Octave UZANNE - Henri CARUCHET illustrateur

[EXEMPLAIRE OFFERT PAR OCTAVE UZANNE AU LIBRAIRE-EDITEUR HENRY FLOURY] VOYAGE AUTOUR DE SA CHAMBRE. Illustrations de Henri Caruchet gravées à l'eau-forte par Frédéric Massé, relevées d'aquarelles à la main.

Imprimé à Paris pour les Bibliophiles Indépendants, Henry Floury libraire, Paris, 1896 (Imprimerie Maire, 1897)

1 volume in-8 (28 x 21,5 cm), de 36 pages, toutes gravées à l'eau-forte (texte et encadrement illustré rehaussé à l'aquarelle), suite complète en noir des eaux-fortes sans le texte + épreuves d'essais ajoutées (36).

Reliure de l'époque plein maroquin caramel mou signé CANAPE (1909), dos janséniste à cinq nerfs, premier plat orné d'une jolie couronne de violettes mosaïquées. Triple-filet doré en encadrement intérieur des plats, gardes et doublures de papier marbré. Tranches dorées sur brochure, non rogné. Etui bordé. Parfait état. Les deux couvertures sont conservées en parfait état. La très belle couverture d'inspiration symboliste et imprimée en couleurs et en or de Henri Thiriet est magnifique.

TIRAGE UNIQUE A 210 EXEMPLAIRES.

CELUI-CI AU NOM DU LIBRAIRE-ÉDITEUR H. FLOURY (à la plume par Octave Uzanne) et portant le numéro 201 (numéroté par O. Uzanne).

ENVOI AUTOGRAPHE A H. FLOURY : "à m. Henry Floury, en souvenir de cette édition victorieusement souscrite, Octave Uzanne. Paris, 9. XII. 1896."

Ce volume a été entièrement gravé à l'eau-forte par Frédéric Massé d'après les Compositions de Henri Caruchet. Il a été tiré page à page par A. Maire, imprimeur-taille-doucier à Paris sur papier in-folio spécialement fabriqué en Hollande. Le texte de l'ouvrage a été calligraphié par Antoine Barbier et reporté sur cuivre à l'eau-forte. Les pages décoratives ont été successivement aquarellées à la main. Le tout, d'après la conception et sous la direction de l'Auteur-Editeur Octave Uzanne fondateur des Bibliophiles indépendants.

Ce superbe ouvrage magnifiquement illustré par Henri Caruchet dans le plus pur style Art Nouveau et Symboliste, sous la direction d'Octave Uzanne. C'est-à-dire qu'Octave Uzanne a donné le plan et l'idée de chaque page historiée. On y retrouve d'ailleurs Octave Uzanne métamorphosé en faune, comme il aimait à se voir représenté.

Cet exemplaire unique contient en outre 36 tirages d'essais où l'on peut voir la manière de faire d'Octave Uzanne. Citons pour exemple qu'il demande de refaire l'illustration de la page 9 où il baise la main de son amoureuse (il raye rageusement le tirage fait et note "à refaire"). On trouve dans cette suite d'essais plusieurs essais de coloris et d'aciérage également, des avant-lettre, parfois sur un papier différent (papier de cuve également).

Ce court récit autobiographique a été publié une première fois en 1880 dans le volume intitulé Le Calendrier de Vénus. Sous le même titre Voyage autour de sa chambre, Octave Uzanne nous conte cette histoire malheureuse. Qu’est-ce que ce Voyage autour de sa chambre ? Comme l’indique tout à fait explicitement le sous-titre donné par Octave Uzanne en 1880 : Réminiscence. Du latin reminisci (se souvenir) et de menimi (avoir présent à l'esprit). Le narrateur (Octave Uzanne) se souvient de ses premières amours de dix-huit ans. Mais pas n’importe quels amours, un amour unique, celui d’une seule femme, disparue dans la fleur de l’âge, certainement de la tuberculose : « (…) mignardes hantises de mes dix-huit ans » écrit-il. Ce texte est une complainte à l’amour perdu : « Une ancienne chanson d'amour voltige dans la solitude ; dans ce nid charmant où l'on était si bien à deux, il ne reste que des rêves de volupté indécise et la sarabande enlaçante, mystérieuse et sinistre des souvenirs, ces revenants de l'âme qu'on évoque, qu'on chasse et qu'on appelle encore. » C’est un récit charnel où il évoque les « caresses friponnes d'autrefois ». Cet amour était mortel et mortifère : « quand je jetai mon cœur dans ton âme avec la furie des désirs qui se cabrent et l'impétuosité des prurits cuisants, quand je m'agenouillai pour la prime fois devant ta beauté absorbante, quand nos lèvres allangouries se donnèrent la becquée divine, alors, j'aurais dû cesser de vivre ; j'étais Dieu dans la Création ! » Qui pouvait bien être cette « blonde » aux « longues tresses blondes dont parfois dans sa nudité, elle se faisait un manteau d'or. » ? Nous ne le saurons sans doute jamais. Quelle est la part du rêve et de la réalité ? Le narrateur (Octave Uzanne) a aimé ! aimé à perdre la raison, dans ses premières années de virilité et a refusé d'aimer ensuite. Il l'explique en détail. Mais « la mort, en surprenant la pauvrette, a fauché mon âme avec la sienne » écrit-il. « O la seule amante aimée, je reviens chaque jour faire ce tendre voyage autour de ta chambre ». Un récit d'une grande sensibilité pour qui est attaché aux affaires du corps et du cœur.

Cet exemplaire unique, ayant été relié pour le libraire-éditeur Henry Floury en 1909 par Canape, montre les liens étroits qu'Octave Uzanne tissait aussi bien avec ses illustrateurs qu'avec ses éditeurs. On trouve dans la suite reliée à la fin du volume un tirage annoté et signé par Henri Caruchet (tirage non retenu). Partout on sent l'influence sévère d'Octave Uzanne qui voulait faire de ce livre un maître-livre. Sans doute celui qui lui tenait le plus à cœur de réussir.

Provenance : de la bibliothèque Henry Flouy, relié pour lui ; de la bibliothèque Bertrand Hugonnard-Roche (avec son monogramme à l'encre au verso de la garde, daté 2017).

SUPERBE EXEMPLAIRE UNIQUE FINEMENT RELIÉ A L'ÉPOQUE DE CE MAGNIFIQUE OUVRAGE.

Octave Uzanne. Henri Caruchet. Voyage autour de sa Chambre (1896). Ex. unique

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