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Félix Vallotton, Octave Uzanne, et les Badauderies parisiennes ou Les Rassemblements [...]

physiologies de la rue. Paris, H. Floury, Pour les Bibliophiles indépendants, 1896. L'un des ouvrages commandités et dirigés par Octave Uzanne parmi les plus rares et les plus recherchés. Exemplaire relié à l'époque par Charles Meunier en maroquin mosaïqué pour le bibliophile Albert Bélinac.



Voici un exemplaire de choix du superbe ouvrage illustré par Félix Vallotton et commandité par Octave Uzanne pour les Bibliophiles indépendants.


Ce livre est parmi les plus rares mais surtout parmi les plus recherchés de ceux publiés par Octave Uzanne pour ses diverses sociétés de bibliophiles dont il a été le fondateur et directeur artistique. Le nom de Félix Vallotton a durablement été marqué par cette publication bibliophilique de grande qualité. Il s'agit du premier livre dans lequel Félix Vallatton apparaît comme graveur.


Imprimé pour les Bibliophiles indépendants, tout juste fondés par Octave Uzanne, et publié chez le libraire de la société Henri Floury, il a été achevé d'imprimer sur les presses de Crété à Corbeil, le 14 avril 1896.


C'est un volume au format petit in-4 carré (24 x 18 cm) de 232 pages. Le volume est illustré de 30 "gravures" hors-texte de Félix Vallotton (plus une grande illustration de couverture - voir photo ci-dessus) et 3 petites gravures de F. Vallotton qui ornent le prologue. Par ailleurs le volume est illustré de 120 vignettes dans le texte par François Courboin.


Le tirage a été limité à 200 exemplaires pour les souscripteurs et 20 exemplaires pour les collaborateurs littéraires et artistiques de l'ouvrage. Le présent exemplaire porte au composteur le numéro 132. Il a été imprimé au nom du bibliophile Albert Bélinac.


Le tirage du texte a été fait sur papier vélin de cuve (le prospectus annonce un tirage du texte sur Japon, ce qui n'a pas été réalisé) tandis que les hors-texte de Félix Vallotton bénéficient d'un tirage sur papier du Japon. Le prospectus indique que le texte est composé en caractères Didot. Octave Uzanne indique, dans ce même prospectus (relié à la fin du présent exemplaire), qu'il a été tiré un exemplaire spécial contenant 110 à 120 dessins originaux de François Courboin mis en vente au prix de 600 francs (nous n'en n'avons pas retrouvé la trace). Le prix de souscription des 200 exemplaires était de 60 francs (jusqu'au 31 mars 1896). Dès le 8 avril 1896 le prix des exemplaires est porté à 80 francs.


Le présent exemplaire a bénéficié à l'époque d'une très belle reliure mosaïquée par Charles Meunier. La reliure n'est pas signée mais il ne fait aucun doute qu'elle a été exécutée par le maître relieur. Relié pour le bibliophile Albert Bélinac, on le retrouve répertorié dans le catalogue de vente des beaux livres de sa bibliothèque sous le numéro 398 (vendu 155 francs en février 1909). Dans le catalogue Bélinac il est bien indiqué que la reliure est de Charles Meunier.


La reliure de Charles Meunier qui recouvre notre exemplaire est en maroquin havane, dos à deux nerfs saillants, titre doré au dos en diagonale, les deux plats sont ornés de fleurs et feuillages mosaïqués de maroquin vert, caramel et ivoire. Sur le premier plat sont poussées à froid (en noir) deux grandes hirondelles voletantes. Sur le second plat trois petites hirondelles volètent autour d'une composition florale centrale. Au dos du volume quatre petites hirondelles volètent également (poussées à froid). En encadrement intérieur des plats se retrouvent une nuée d'hirondelles dorées. Les doublures et les gardes sont de papier marbré. Les tranches sont dorées. La grande couverture illustrée par Félix Vallotton est reliée en tête et conservée d'un seul tenant repliée. Les plats de chemise sur papier doré avec fleurettes en semis ont été reliés au début et à la fin du volume.


Nous avons répertorié un autre exemplaire de cet ouvrage relié par Charles Meunier de manière similaire avec les hirondelles dans un maroquin de même coloris (exemplaire de la librairie Lardanchet, catalogue Paris 2005, n°38). Nous n'en n'avons pas trouvé d'autres reliés par ce maître relieur.


Le texte est un ensemble de 30 physiologies de la rue par divers auteurs la plupart du temps liés à la Revue Blanche : Paul Adam, Tristan Bernard, Léon Blum, Romain Coolus, Félix Fénéon, Gustave Kahn, Jules Renard. Les autres auteurs sont : Alfred Athys, Victor Barrucand, Ernest La Jeunesse, Lucien Muhlfeld, Thadée Natanson, Edmond Pilon, Pierre Veber et Eugène Veek. Le Prologue est écrit par Octave Uzanne.


Voici le détail des textes et de leurs auteurs :


1 - Le Bureau d'omnibus par Gustave Kahn

2 - Le pêcheur à la ligne par Tristan Bernard

3 - L'enterrement par Romain Coolus

4 - L'Epervier par Pierre Veber

5 - Travaux de voirie par Thadée Natanson

6 - L'Accident de voiture par Ernest La Jeunesse

7 - Le Noyé par Victor Barrucand

8 - Le Ballon par Eugène Veek

9 - L'Ivrogne par Paul Adam

10 - L'Affichage moderne par Lucien Muhlfeld

11 - L'Oiseau envolé par Jules Renard

12 - La Sortie du Palais Bourbon par Léon Blum

13 - La Musique militaire par Alfred Athys

14 - La Bombe par Edmond Pilon

15 - Le Camelot par Tristan Bernard

16 - Les Affiches lumineuses par Romain Coolus

17 - Chanteurs des cours par Victor Barrucand

18 - Le Mariage par Gustave Kahn

19 - Sortie de Théâtre par Paul Adam

20 - Autour du Café-concert d'été par Thadée Natanson

21 - Le Panier à salade par Tristan Bernard

22 - L'Incendie par Félix Fénéon

23 - L'Hercule de carrefour par Edmond Pilon

24 - Le Cheval emporté par Pierre Veber

25 - Le Président par Ernest La Jeunesse

26 - A la porte des casernes par Thadée Natanson

27 - Le Charmeur d'oiseaux par Félix Fénéon

28 - L'Attente par Eugène Veek

29 - Outrage aux agents par Lucien Muhlfeld

30 - Les Manifestants par Ernest La Jeunesse


Reparlons des illustrations de Félix Vallotton pour ce livre. Octave Uzanne explique que contrairement à ce qui se passe habituellement, c'est Félix Vallotton lui-même qui a d'abord dessiné ces "Rassemblements", ces foules de la rue ; les textes n'ont été écrits qu'ensuite, de manière à coller le mieux possible aux illustrations fournies par l'artiste. C'est Octave Uzanne lui-même qui demanda à Félix Vallotton une série d'estampes brutalistes sur la badauderie parisienne. Octave Uzanne lui donna les sujets sur lesquels il devait fixer son observation. Octave Uzanne explique dans son Prologue qu'il avait l'intention d'écrire ce livre lui-même, mais finalement il laissa tracer ces physiologies de la rue à d'autres.


Concernant la technique de la gravure sur bois propre à Félix Vallotton, il faut dire qu'il s'agit ici en réalité de reproductions par gillotage, non pas de bois gravés mais bien de dessins à l'encre de Chine réalisés par l'artiste. La preuve en est la suite complète des dessins originaux ayant servi à l'illustration de ce volume qui a été proposée à la vente aux enchères publiques en décembre 2012 (estimation 250.000 / 350.000 euros - Drouot, Piasa, Paris - mercredi 19 décembre 2012). Lire à ce sujet l'article que nous avions donné pour l'occasion (http://www.octaveuzanne.com/2012/12/suite-complete-des-30-dessins-originaux.html). Le dessin original de la couverture manquait à cet ensemble extraordinaire.


Ce ne sont donc pas des gravures sur bois qui sont à l'origine de ce livre contrairement à ce qu'on aura essayé de faire croire. Cet état de fait n'enlève rien à la beauté des tirages sur papier du Japon.


Le reste nous vous laissons l'admirer ci-dessous en images.


Bertrand Hugonnard-Roche






























Photographies Bertrand Hugonnard-Roche - Librairie L'amour qui bouquine

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